华纳兄弟:缔造哈利波特传奇的百年影业公司

它是美国现存历史第三悠久的影业公司,仅次于都为1912年成立的环球影业公司和派拉蒙影业公司,它也是经典电影《卡萨布兰卡》的出品方,它更是哈利波特系列电影的制造者。在电影公司系列的第5期,我们就一起来聊一聊这个超过100年历史的电影公司——华纳兄弟(Warner Bros)。

正如华纳兄弟的名字所示,华纳兄弟是由四位名为“华纳”的犹太裔兄弟所创,分别是哈利·华纳(1881-1958)、亚伯特·华纳(1883-1967)、山姆·华纳(1887-1927)和杰克·华纳(1892-1978)。华纳四兄弟从1903年开始,就从事于电影放映生意。1918年,他们开始尝试制作电影,并在好莱坞的日落大道成立了华纳兄弟制片厂。至此,华纳兄弟正式成立。

成立后的华纳公司的电影制作主要由山姆·华纳和杰克·华纳负责。支持华纳兄弟早期发展的是一条叫任丁丁的狗。这位特殊的演员从1922年起为华纳兄弟出演了十多部电影。之后,华纳兄弟先后签下了著名导演刘别谦和百老汇演员约翰·巴里摩。

让华纳兄弟再上一层台阶的是他们在新技术上的创新。早在1925年,山姆·华纳就提出了声音和画面同步放映的建议,但哈利·华纳表示反对“谁会想要听到演员开口说话呢?”。在公司损失日益增加的情况下,哈利·华纳妥协了。华纳公司与西方电器公司合作,成立了Vitaphone工作室,该工作室先在无声电影《唐璜》上做了尝试,最终在1927年的《爵士歌王》上取得了成功。《爵士歌王》被认为是第一部有声电影。它不仅挽救了华纳兄弟公司的财务危机,使公司成为了好莱坞最大的影业公司之一,还开启了歌舞片风潮,决定了华纳兄弟公司接下来几年的拍摄路线。除了有声电影的尝试,华纳兄弟还尝试了一些彩的出品,引领了当时的潮流。当然1927年对华纳兄弟公司并不是完全幸福的一年。在这一年,公司的核心之一山姆·华纳逝世,杰克·华纳成为新的领导者。

随着歌舞片的热潮退去,华纳公司在30年代的拍摄重点变成了黑帮片、历史片和西部片。另一方面,华纳兄弟公司还签下了贝蒂·戴维斯,詹姆斯·卡格尼以及亨弗莱·鲍嘉等明星演员。其中贝蒂·戴维斯在华纳兄弟公司的地位颇高,被称为“第五位华纳兄弟”。对于华纳兄弟公司来说,30年代还有另外一件值得高兴的事,就是公司凭借1937年出品的电影《左拉传》拿到公司的第一座奥斯卡金像奖最佳影片小金人。

相比于哥哥哈利·华纳和亚伯特·华纳,杰克·华纳对待员工的方式不是很友好。在杰克刚一上任的时候,他就裁掉了包括任丁丁在内的很多员工。而公司的明星演员,包括贝蒂·戴维斯、亨弗莱·鲍嘉等,都与杰克·华纳的关系处得不是很好,并与公司有过纠纷。这几乎是上世纪40年代华纳兄弟公司的主旋律。在1946年9月,公司的员工甚至因为杰克·华纳拒绝遵守最低工资协定,而发动了长达1个月的罢工活动。当然,华纳兄弟公司在40年代还是盈利颇丰,他们出品了《卡萨布兰卡》等出色的电影,并签下了琼·克劳馥等优秀演员。另外,在1944年,华纳兄弟公司还收购了拥有达菲鸭、兔宝宝等动画角色的里昂·雪利辛格制作公司,成立了公司的卡通部门。

1954年,华纳兄弟公司开始往电视领域发展。他们在电视领域取得的不错收益,弥补了他们在电影领域方面的损失。因此,杰克·华纳将资金更多地往电视部门倾斜。1967年的夏天,杰克·华纳卸任总裁位置,意味着华纳兄弟49年的统治时代落幕。两年后,泰德·阿什利成为公司的新总裁,并签下了保罗·纽曼和克林特·伊斯特伍德等明星。在这一年,华纳兄弟还有一件大事发生,那就是他们收购了拥有超人、蝙蝠侠等经典IP的DC漫画。这一操作让他们在接下来的几十年里收益颇丰。

1990年,华纳与时代公司合并,改名为时代华纳,之后于2018年被AT&T收购后再次改名为华纳传媒,一直沿用到现在。在与时代公司合并之后,华纳公司于90年代末拿到了小说《哈利波特》的电影改编权,并出品了《哈利波特》电影系列,这一系列让华纳兄弟的收入直线月,华纳兄弟公司更换了公司的Logo,而这个新的Logo的第一次使用便是最近取得不错票房的电影《信条》。

在经历过华纳四兄弟的领导以及大财团的收购后,如今的华纳兄弟公司已经成为了好莱坞最成功的影业公司。相信在未来,我们一定能一直看到华纳兄弟兄弟出品的精彩电影。

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